定冠词和不定冠词(a,an,the)

冠词是一个形容词(限定词),出现在名词之前并修饰名词。冠词用于表示名词是特指还是泛指。定冠词(“the”)用于名词的特指,即名词所指示的具体身份是确定的。不定冠词(“a”或“an”)用于名词的泛指,即名词所指示的具体身份并没有确定。

Example
The flower smells nice.
Example
A flower smells nice.

上面的第一个例子是说某种特定的花闻起来很香,而第二个例子则是一般性陈述:“任何一种花闻起来都好”或“所有的花闻起来都好”。

什么是定冠词?

定冠词“the”表示一个名词代表某个特定身份,或者它在前文中已经被提到过。

Example
The gallery teaching program was designed for the Whitney Museum of American Art.

在上例中,“画廊教学计划”是为一个特定的博物馆(即惠特尼美国艺术博物馆)设计的一个特定计划,因此需要使用“the”。

Example
These three methods of fabricating the composite were demonstrated to be the most efficient.

在上例中,“复合材料”说的是一种特定的复合材料。从这句话中可以推断出这种复合材料是在前文中确定了的,所以需要使用“the”。

Example
Chronic anxiety was found to significantly increase the likelihood of Alzheimer’s in later life.

在上例中,“患老年痴呆症的可能性”是个特指的不可数名词,因此需要使用“the”。

何时使用定冠词

名词种类 用法 示例
可数名词

表示整体而特定的一组

表示特指的可数的内容

The refrigerator was invented in 1834.

The earth is not perfectly round.

不可数名词

表示特指的不可数的内容

第1个名词 + of + 第2个名词

The evidence is indisputable.

Sally is the mother of the child.

什么是不定冠词?

不定冠词“a”和“an”用来表示名词具有一个未指明或未特指的身份。

Example
The addition of an external heating system, while useful, continuously consumes power and weighs down the vehicle.

在上例中,“外部采暖系统”并不是指特定的一个采暖系统,因为任何采暖系统都是有用的,也都会持续消耗电力,并加重车辆重量。因此,这里需要使用不定冠词。

Example
“Fragmentary Blue” is a poem by Robert Frost.

罗伯特·弗罗斯特写了很多诗, “Fragmentary Blue” 是其中一首。

Example
An irregularity was identified in the composite.

在上例中,从不定冠词“an”可以推定,这种不规则现象以前没有提到过。那么,以后再次提及这一不规则现象时,应当使用定冠词“the”,见下面的例子。

Example
An irregularity was identified in the composite. The irregularity was caused by a leak in the vacuum chamber.

何时使用不定冠词

名词种类 用法 示例
可数名词

表示可数名词中的一个

用于第一次提及可数名词的时候

I would like a book on scorpions.

We found an anomaly.
The anomaly was unexpected.

不可数名词

不可数名词不能使用不定冠词“a”或“an”

N/A

“a”或“an”的使用

使用“a”或“an”取决于其后单词开头的发音。不定冠词“a”位于以辅音开头的单词前面。不定冠词“an”位于以元音开头的单词前面。例如,单词“apple”前面应该用“an”,这是因为“apple”这个词是以一个元音字母开头,而且是以元音发音。

Example
A good notebook should have a sturdy cover and tear-resistant paper.
Example
I peeled an orange for my sister.
Example
An SSD contains nonvolatile flash memory.

对不可数名词误用不定冠词

需要强调的是,不定冠词通常不能与不可数名词连用。

Incorrect
There is a snow outside.
Correct
There is some snow outside.

“a snow”的用法是错误的,因为“snow”是不可数名词。然而,有些不可数名词有时被视为可数名词,而这种做法通常只用于非正式、非学术的文字中。

Example
I will have a water.
Example
Can you pass me a sugar?

在上例中,可以假设“a coffee”其实是表示“a cup of coffee”(一杯咖啡)的草率简略写法,而“a sugar”其实是表示“a cube of sugar”(一块方糖)的简略写法。

在形容词前使用冠词的规则

被冠词修饰的名词通常也会被一个形容词修饰。在这种情况下,冠词通常先出现,然后才是形容词和名词。

Example
An unusual dent was identified in the composite.
Example
We propose an effective method of regulation.
Example
The first basic method of modeling was based on a differential equation model.

冠词与代词的关系

冠词不能与代词连用,这是因为冠词和代词都表示特定性,两者同时使用只会引起混淆。

Incorrect
Here is the your computer.
Incorrect
Can you help me find a my notebook?

定冠词和代词有时可以互换使用,具体取决于文中要表达的特指含义。

Example
Here is the computer.
Here is your computer.

什么时候可以省略冠词

在某些情况下,名词前面可以省略冠词,这些情况包括:(1)在语言名称和国籍前面,(2)在学科方向或专业领域前面,(3)在某些抽象概念前面。

指语言名称和国籍时

在指语言名称时,可以省略冠词。

Incorrect
Phil is learning the Japanese.
Correct
Phil is learning Japanese.

在指国籍时,可以带冠词,也可以省略冠词,具体根据文意而确定。

Example
Lana is the American.

在上例中,表示有很多人,但其中只有一个美国人,这个人的名字叫拉娜。

Example
Lana is American.
Lana is an American.

上面这两个例子则表示拉娜的国籍是美国,可以带不定冠词,也可以省略。

指学科方向或专业领域时

当描述学科方向或专业领域(例如体育)时,无需使用冠词。

Incorrect
He studies the physics at university.
Correct
He studies physics at university.
Incorrect
The gymnastics is a highly demanding sport.
Correct
Gymnastics is a highly demanding sport.

指某些抽象概念时

当描述抽象的内容时,一般不需要使用冠词,因为抽象的东西不是具体特定的东西,而冠词是用来表示特定性的。

Incorrect
The beauty is in the eye of the beholder.
Correct
Beauty is in the eye of the beholder.
Incorrect
The love is blind.
Correct
Love is blind.