什么时候使用主动语态和被动语态

当句子的主语执行动作时,句子是用主动语态表达。

Example
The girl has written a letter.

带有动作动词的英语句子大多数使用主动语态。然而,通过改变词序,可以把主动语态变为被动语态。当主语接受动词所表达的动作时,句子就是被动语态。

Example
The letter has been written by the girl.

什么是语态?

英语动词包括以下五种词性:语态,语气,时态,人称,单复数。语态在语法上包括以下两种:主动语态,被动语态。主动语态表示主语执行动词所表达的动作,而被动语态表示动词对主语施加动作。同样的内容,既可以用主动语态表达,也可以用被动语态表达。

Example
We fabricated the composites in a clean room. (active,主动语态)
The composites were fabricated in a clean room. (passive,被动语态)

主动语态强调主语或执行动作的事物。被动语态强调动作或动作的接受者。学校通常教学生尽量避免使用被动语态,这是因为主动语态往往更加强有力和简洁。然而,根据语境情况,被动语态有时可能更为合适。在学术写作中,如果想避免使用第一人称,就需要使用被动语态。

主动语态和被动语态的区别

什么是主动语态?

如上所述,当主语执行动词所表达的动作时,句子是主动语态。

Example
We collected the samples.

在上例中,主语是“We”,动词是“collected”,宾语是“the samples”。因此,句子结构是“主语-动词-宾语”或“动作的执行者+动作+动作的接受者”。这就是主动语态结构。主动语态句子往往比被动语态句子更加直接和简洁。因此,在多数情况下,更希望使用主动语态。

什么是被动语态?

当动词对主语施加动作时,句子就是被动语态。被动语态强调动作或动作的接受者,而非动作的执行者。某些被动语态的句子可以省略动作的执行者。

Example
The samples were collected by us.
The samples were collected.

在上例中,句子结构是“动作的接受者+动作+动作的执行者”。有时可以去掉动作的执行者,进一步强调动作和动作的接受者。学术写作经常采用这种“动作的接受者+动作”的被动语态结构。

何时使用主动语态

主动语态通常比被动语态更加强有力和简洁。因此,写作时通常使用主动语态。另外,当句子的重点是强调动作的执行者时,最好使用主动语态。

Example
She studied physics. (active,主动语态)
Physics was studied by her. (passive,被动语态)

在上例中,第二句比第一句在表达效果上要弱,而且有些不自然。而且,第二句比第一句更冗长啰嗦。

Example
We developed a novel method of fabricating gold composites. (active,主动语态)
A novel method of fabricating gold composites was developed. (passive,被动语态)

上例中的第一句强调“We”开发了一种新方法,而第二句强调了被开发的方法本身。

需要注意的是,只有包含直接宾语的句子才能变成被动语态。

主动语态(正确)
The cat sat on the table.
被动语态(错误)
The cat is sat on the table.

上例中的句子没有被动语态,因为它没有直接宾语——“on the table”只是介词短语,并不是动作的接受者。

何时使用被动语态

被动语态的句子通常比主动语态的句子冗长而不自然。它们也会导致介词短语混乱。但是,由于被动语态强调动作的接受者或动作本身(而非动作的执行者),所以在某些语境中是合适的。

(1)被动语态可以强调动作或动作的接受者,而非动作的执行者

Example
Ten samples were collected.

这句的重点是样本和样本被收集的事实,而不是强调谁收集了样本。

(2)被动语态可以避免指出动作的执行者

Example
Several errors were overlooked.

在上例中,使用被动语态可以不指明是谁忽视了错误。因此,被动语态常被用来避免指责的语气,在指出错误时能够保持一种委婉的说法。

(3)被动语态可以用于动作的执行者未知或不重要时

Example
Cynthia’s home was robbed last month. The police have not yet narrowed down the suspects.

在上例中,抢劫辛西娅家的人还没有被找到,所以只能使用被动语态。如果换成主动语态,那只能写成“上个月有人抢劫了辛西娅家”。这种写法则将表达重点放在抢劫辛西娅家的那个不知名的人身上,而不是辛西娅家被抢劫的事实。

(4)被动语态可以用来表达权威语气

Example
Boarding the train without a face covering is not permitted.

(5)被动语态可以在多个句子中保持相同的关注点

Example
Group 2 collected the samples. The samples were then analyzed by Group 1 using HPLC.

在上例中,第二句使用了被动语态,它可以使这两个句子所关注的重点保持一致,即这两句关注的都是样本,而不是收集和分析样本的两个组。

如何将被动语态转变为主动语态

如上所述,带有直接宾语的主动语态可以变成被动语态。主动语态的句子结构是“动作的执行者+动作+动作的接受者”。被动语态的句子结构是“动作的接受者+动作+动作的执行者”。因此,只要把句子中的成分简单调换一下位置,即可把主动语态变为被动语态。

Example
We administered increasingly potent concentrations. (active,主动语态)
Increasingly potent concentrations were administered (by us). (passive,被动语态)

在上例中,当把句子从主动语态变为被动语态时,发生了以下三处变化:(1)把直接宾语与主语调换位置;(2)把主语“We”改变形式变成以“by”开头的介词短语“by us”;(3)把主动词“administered”改变形式,添加助动词“be”。

被动语态可以通过以下步骤转变为主动语态:(1)主语变成直接宾语;(2)去掉介词“by”,其宾语改为主语;(3)主动词形式发生变化,去掉助动词“be”。