Common Application Essay写作的四大要领: 2018-2019 Prompts

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Common app题目公布!如何写留学申请文书

Common App在一月时发布了2018-2019年的essay prompts题目。转眼间又到了留学申请的季节了,相信很快就会有无数的大学申请者开始搜索撰写essay的经验和使用建议了。

幸运的是,2018-2019的essay prompts和Common App发布的2017-2018年essay prompts 相同,这意味上网络上已经有非常多的资源可供参考,若你观看Wordvice’s archived articles and videos ,则可得到如何撰写各个prompt的要领,如果你认为这些资源已经足够,并且你也有充分的自信,建议你可以直接根据这些建议马上开始着手撰写essay,并在按时将申请文书寄发至各学校。

但是,若在你看完了这些信息后,对于如何准备仍不是十分了解,本文将提供你一些方法,帮助你头脑风暴、打好草稿,并循序渐进完成撰写每个Common App essay题目。

1.) 不要只是写一篇essay,而是要说一个故事

很多申请者都觉得应该要让入学评审老师认为自己十分具备Essay写作的能力,因此使用了很多过度修饰的词汇和用语。但通常能让阅读者留下深刻印象的,不是这些华丽的词汇,而是作者所叙述的故事。故事的背景是什么?申请者所遇到的挑战为何?如何克服挑战并解决问题?申请者从中学到了什么经验?故事是撰写文书时很重要的部分,这些故事所包含的内容,能让入学评审人员留下深刻的印象,评审人员可以从故事中得知申请者面对困境时如何解决,通过解决问题得到了什么启发。申请者若总是能勇于对抗困境,并借此成为更优秀、更有智慧的人,这样的经历会让顶尖大学的评审人员们认为,未来录取后他也能在学校中有杰出的表现。

技巧: 当你在说一个故事的时候,为了吸引读者的目光,建议你从中间有具体行动的部分开始叙述,之后再叙述故事的开头、以及详细的背景信息,最后再回到所遇到的困难本身,以及你是如何解决困难的。

2.) 凸显出你的独一无二

当没有头绪该如何撰写申请Essay的时候,务必要记得一个很重要的技巧——必须努力取悦读者。申请者较为深入的想法、特别的行动、或其他有趣的特质,都可以成功吸引读者的目光。评审通过写作内容得到申请者的相关信息,换句话说,他们站在申请者的视角了解这些故事。因此,在撰写个人Essay的时候,最好以第一人称的角度来叙述,因此,所有的行动和观点,都必须是由个人的角度出发。

必须凸显你的独一无二,在那么多优秀的申请者当中,你可以为学校带来什么不一样的贡献?你甚至可以思考你有什么缺点,是可以让你显得与众不同甚至加分的。举例来说,你也许有社交恐惧症,但若在这样的前提之下,你仍积极参与课外活动,这样的经验则可以让评审留下深刻的印象。在撰写个人Essay的时候,一些特别的爱好——例如搜集伊特拉斯坎古文明陶器的照片,都可以增加你的魅力。最重要的是,说明你所做的每件事背后的原因以及你的想法。说明你思考的逻辑及过程,让读者进入你的内心跟随你的思考模式。想像你是主角,并思考你要如何做才能凸显自己,并让评审人记住自己。

技巧: 不要害怕提及你负面的部分。诚实的陈述你的缺点及弱点,不仅可以展现出你的成熟,也表示你对自我的了解,这样的特质是评审人员所希望他们学生具备的。

3.) 不光只是说,更重要的是具体的呈现 (细节非常重要!)

我们认为申请者在撰写essay时,必须遵循的一个黄金准则: “Show, don’t tell”。申请者必须提供一个客观的事例,来使得阅读者更容易了解essay中的内容,并且更加容易产生共鸣,很多申请者都知道这个准则,但不知道该怎么具体实行,很多没有经验的撰写者(甚至是专业的书写者)都容易犯一个错误:单纯的平铺直叙他们所做的事,而不是具体的呈现。

该怎么区分单纯的叙述(telling) 和具体的呈现(showing)呢? 简单来说,叙述就只是摘要过去所发生的事件,而呈现则包含了具体内容的描绘和刻画。当你在叙述的时候,通常倾向说明概况,并使用较为笼统、抽象的名词和形容词来叙述事件、事物和你的感受。但当你需要描绘和刻画某件事情时,你必须生动的说明详细内容,读者和听众才能有画面感。这些细节也替撰写者和演说者的故事提供了证据,而不只是用模糊的语言来带过。

举例而言,若你在A化学课中获得了杰出的表现,以下分别是两种不同的撰写方式,请试者分辨出两种的不同:

单纯叙述(Telling): “I really enjoyed all of my AP courses, but AP biology was the best. The teacher was excellent and I received superlative grades on tests and assignments. I even made a fantastic project that impressed all of my classmates. I consider this the apex of my academic success in a single class.

在这段句子中,申请者模糊的说明他的感受及他所做的事,他用了一些单词像是“the best,” “excellent,” “superlative grades”,以及 “fantastic project”。但光是使用这些修饰的语句是不够的,阅读者必须要明确的知道在AP课程中具体发生了什么事,以及你为什么会这样认为。

下列的例子是具体呈现(showing),撰写者说明关于他成就的细节,读者通过阅读以下文章,可以知道在课堂中,老师具体做了些什么,而这些事又让申请者留下了什么深刻又有影响力的印象,而申请者进一步将这些经验与他面对挑战时采取的方法结合,因此更加深了这个故事的重要性。

具体呈现(Showing): “My high school capstone of scientific achievement was my success in “AP Biology,” where I focused preparation and perseverance onto tests, projects, and even daily assignments, even winning second place at the county science fair with my exhibit on aphids. However, I owe much of this success to my remarkable teacher, Ms. Jensen, whose knowledge of all things biological and whose tenacity in expressing this knowledge encouraged me to spend the majority of my afternoons researching and building my exhibit. Her one-on-one weekly meetings gave me the constructive criticism I will need when I write graduate-level research papers…”

如同你所看到的,要撰写一个引人入胜故事,细节是重要关键。细节帮助将故事描绘出一个清楚的构图,让故事不再只是千篇一律的个人成就叙述,这能让阅读者对你留下深刻的印象。

技巧: 通过阅读一些好的诗集,能增加具体呈现(showing)的能力。诗人通常在有限的文字中,具体的描绘事件、动作、情感及感官等等,这样的技巧是在撰写个人essay时所需要具备的。

4.) 先写作,再编辑

很多撰写者都认为,当他们在写文章时,必须使用完美没有错误的字句。但是,追求正确度、零错误这件事,应该是你在撰写最终版本时的工作,在撰写初稿的时候不可能追求完美,若在撰写初稿时过度注意字句​​的完美度,反而会阻碍思考,并降低头脑风暴的效果和效率。

下面提供几个技巧,帮助您清空写作障碍:

  • 自由书写(Free-write):设定10-30分钟的倒计时,在这段时间中JUST WRITE! 你可以自己设定一个主题或事件当作主轴,除了基本的主轴之外,不要设定其他任何规则,而当你写了一个片语或是句子之后, DON’T GO BACK AND EDIT!透过这样的练习,你可以更加有创造力的创作,并书写有关此主题的更多内容。
  • 拟定草稿大纲:通过拟定大纲,你可以有一个基本的方向和框架,这能帮助你避免分心思考其他多余的、非计划的内容。这也表示,你之后可以减少许多删除及修改的时间,你的大纲可以包含细节内容,但尽量将大标题控制在两到三个主题就好,这样可以避免你撰写过多页数。
  • 手写初稿:在这个电脑普及的文化快餐年代,用纸笔撰写初稿看起来有点落伍,但这个方法对于拟稿却是非常有帮助的。在你手写的同时,会有时间思考什么是合适的用语,另外,这个方法也可以帮助避免写计划外的内容。若使用打字的方式,你有可能会快速地打了许多内容,最后却发现毫无连贯性。

建议你将撰写essay的过程分成两个部分——书写及编辑。书写和编辑分别着重不同的技巧,因此,建议在撰写完一个部分,或是整体拟稿完成后,再转换为“编辑模式”。在你写完几个段落后,随时可以回头修改及编辑已完成的部分。

而当你在完成最终版本草稿后,建议找信任的人帮助润色你的essay,确保语法、拼写及逻辑上没有问题,你可以找信任的朋友或是老师帮忙,他们可以提供有建设性的建议,并提升esssay的质量。

除此之外,建议你也可以考虑将完成的Common App essay 将由专业的润色服务公司修改,通过专业的编修,你essay中的论点将更有说服力,并且能更加有效及自然地呈现你的故事。

专业的霍华斯(Wordvice)润色服务,以优惠的价格,帮助上千名申请者修改他们的essay,助力他们顺利录取理想的学校。

祝所有的申请者顺利的写出申请文书并进入梦想的学校!

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