自我抄袭:科研人员能否重复使用自己的作品?

出版道德,学术英语

 

互联网技术使得查找和复制粘贴任何类型的文章变得非常容易,包括学术成果。随着大学和出版社都在加大打击抄袭的力度,多数学生和科研人员都很清楚,将别人的研究成果据为己有,不仅是不道德的,而且会严重影响自己的学术生涯。

但是,科研人员可能不知道,重复使用自己的构思、研究成果和文字,也会造成抄袭,称为自我抄袭。有人可能会问:“我怎么可能自己抄袭自己呢?”实际上,有意或无意地误导读者,将自己过去发表过的作品当作新作品再次发表,就是自我抄袭。自我抄袭与抄袭他人作品一样恶劣,会受到同样的处罚。

 

究竟什么是自我抄袭?

自我抄袭是指重复使用任何自己已经提交或发表的作品而不引用该作品。抄袭的内容包括数据、整篇论文、论文的部分内容或已发表论文中的图表。从本质上讲,如果让读者以为作品是新的、原创的,而实际上它却不是,那么就构成抄袭。

美国心理学协会称自我抄袭是不道德和具有欺骗性的,并可能侵犯版权。但是,由于并非所有的文字或数据的重复使用都存在伦理问题或法律问题,在出版社与科研人员之间,关于在内容和程度上重复使用自己已经出版的作品,并不能总是达成共识。因此,生物医学中心(BioMed Central)与出版伦理委员会(Committee on Publication Ethics,简称COPE)合作,最近制定了一套新的指导方针,以帮助编辑们处理重复使用作品的问题,并根据新的情况不断更新这份方针。本文针对研究生和准备投稿的科研人员,论述避免抄袭和自我抄袭的注意事项。

 

目录

  1. 自我抄袭的明显做法
  2. 自我抄袭的隐蔽做法
  3. 为什么自我抄袭是有害的?
  4. 什么时候可以重复使用自己已经发表的成果?
  5. 如何避免自我抄袭?

 

自我抄袭的明显做法

下述做法是非常明显的自我抄袭,必须在学业学习和学术工作中绝对避免。

  • 把在一门课程中使用过的论文或作业提交到另一门课程中。
  • 在硕士论文中重复使用自己的学士论文中的数据、结果或文字,而且不引用这些材料的出处。
  • 向学术期刊投稿论文,但是该论文包含已经在其他期刊、书籍或会议上发表过的数据、文字或结论,而且作者不将这些情况告知期刊编辑。

 

自我抄袭的隐蔽做法

使用自己过去已经发表的作品而不注明出处,有时会让作者陷入危险的灰色地带。必须注意审视以下情况,并在使用或引用其他作者的作品时小心谨慎。

  • 由于方法和设计相同,便从自己过去发表的作品中复制方法部分或插图到新投稿的论文中。作者可能误以为自己有决定权,但实际上当论文发表后,论文的版权就已经从作者转交给出版社了。因此,发表的论文其实是期刊所拥有,即使是作者本人,在未经正确引用或获得许可时,也不能重复使用任何已经发表的内容。但是,使用知识共享协议的开放获取期刊通常允许作者重复使用自己过去发表的作品。在重复使用时,作者仍然需要引用自己过去发表的文献,确保不把已发表作品的一部分内容作为新材料再次发表。
  • 将一项大型研究内容拆分成若干个较小的研究内容,以期增加发表数量。这种方法俗称以“切香肠”的方式发表论文。虽然这种方法能够增加发表的论文数量,但会扭曲科研成果的产出原则,从长远看,会损害作者的声誉。许多期刊试图阻止或揭发这种做法,要求作者在投稿时列出最近发表或提交的关于相同课题的科研成果,然后再决定是否将投稿的论文送交同行评议。
  • 将自己过去用一种语言发表的作品翻译成另一种语言重新发表,并将翻译后的作品作为原创性工作发表。这种抄袭比较难于发现。它误导读者,侵犯版权,在被人识破后会严重影响学术声誉。

 

为什么自我抄袭是有害的?

对于重复发表自己科研成果的作者来讲,自我抄袭非常有害,原因如下。

  • 每个大学对于抄袭的惩罚政策各不相同,但是重复使用科研成果均被认定为违反学术诚信的不当行为。对于学生来讲,它可能导致作业不及格。重复犯这种错误,会导致更加严重的后果,例如停学、停职甚至开除。
  • 虽然并非每个作者或出版社都认为自我抄袭真的构成一种学术不端行为,但是普遍来讲,人们通常认为这种行为是违反科学诚信的。因此,它不仅损害作者自己的声誉,而且在更为广泛的范围内损害公众对科研工作的信任。
  • 如前所述,如果作品已经发表在学术期刊或书籍中,在多数情况下,作者将版权移交给了出版社。在没有获得出版社许可和/或没有明确引用的情况下,重复使用版权内容是违反版权法的行为
  • 由于目前大多数期刊均使用抄袭检测软件检查提交的论文稿件,防止重复发表,抄袭的文字通常会被检查出来。即使论文在这一阶段没有被完全拒绝,作者也会被要求重写并重新提交,这将推迟论文的发表。在研究型大学中,“要么发表,要么出局”的压力尤其大,很多作者都倍感这种压力,他们试图节省时间,尽可能多地发表论文。然而,提交抄袭的作品很容易适得其反,欲速则不达。

 

什么时候可以重复使用自己已经发表的成果?

只有在以下情况,才可以重复使用自己发表的作品:(1)为了发表新的论著,有必要重复使用过去的作品;(2)在新作品中明确指出或引用自己过去发表的作品。科研人员可以将一篇自己用母语发表过的文章翻译成英语再次发表,供全球更多读者使用。但是,作者不能假装这篇文章过去从来没有发表过。

这意味着科研人员在统计自己的科研成果时,不能把同一篇论文的两个不同语言的版本都算作独立论文。当写书或写书中的某一章时,科研人员也可能需要使用已经出版的材料。如果正确引用,并告知编辑或出版社哪些部分是全新的,而哪些部分是从自己过去已经发表的作品中摘录的,甚至包括未出版的材料,那么使用过去已经出版的材料没什么太大的问题。关键的一点是,必须在使用前事先征得被引用材料的所有作者的许可。

 

如何避免自我抄袭?

以下是确保不意外发生自我抄袭的简单易行的一些指导方针。

  • 在未征得教授或导师同意前,不能重复使用作业或任何学生论文
  • 在必要时引用自己已经发表的作品,例如可以这样引用:“我们使用了Smith等人在 其2020年的论文中所描述的方法。”不能直接从过去已经发表的论文中复制粘贴到新的论文中。或者,需要尽量换一个说法论述一下,但仍然需要引用自己已经发表的论著,不能闭口不提。很多期刊能够容忍在论述方法的部分与过去发表的文字有些相同的写法,而在论文的其他部分就不能容忍有大量重复的文字。事实上,如果作者能够确保重复的文字在数量上远低于新写的文字,从而不至于让重复的文字构成新作品中的实质性内容,那么作者与编辑之间就不会为了这些问题而来回讨论和浪费时间。
  • 不要试图把旧的构思或概念当作新东西来发表。如果自己已经就某个主题或开发的方法发表了好几篇文章了,其中可能还包括使用别的语言撰写的文章,那么就不要为了吸引读者注意而把旧东西冒充成新东西去发表。
  • 充分了解投稿期刊的作者指南,并真实提供所需的反抄袭声明,例如,“本次的投稿内容过去没有发表过。”如有疑问,请在投稿前联系编辑,或在投稿信中指出潜在的问题。
  • 不要一稿多投,也不要将过去发表的论文翻译成另一种语言投稿给其他期刊,除非投稿期刊允许接受这种翻译的论文。只有在稿件被拒绝或自己正式撤回后,才能投稿给另一家期刊。
  • 如果必须重复使用自己已经发表的作品,必须联系这篇作品的所有作者并事先获得他们的使用许可

 

How to Avoid Self-Plagiarism Infographic (2)