美国顶尖高校: 5个入学申请文书写作技巧

美国本科申请,美国研究所申请

可能一个打十个吗?

已经11月底了,很多申请美国有名学校的期限已经到了。虽然你可能很早就决定你的梦幻学校,可能在最后几周又决定多申请几间学校,以免你的梦幻学校门槛太窄挤不进去。这些学校可能是常春藤联盟学校,像是达特茅斯(Dartmouth)、史丹佛(Stanford)和耶鲁(Yale),其他的学校可能比较不严格,但还是为名校。

当开始写Common Application Essay的时候,必须要懂得这些名校想在每一个essay当中找到什么。先暂时不要想额外supplemental essay,先想想你该如何写好一份能满足每个学校要求的essay。你是否在essay中强调了你的卓越学业表现(耶鲁的特殊要求)或你选择展现同理心与利他主义(哈佛的最爱)? 不论你申请耶鲁、Wellesley, Cornell或UC Berkeley,你的essay应该都要能一次满足所有学校的招生委员。但怎么做呢?

以下提供技巧让你能自信满满的写出一份满足所有名校要求的ESSAY。

1. 把国际议题变成本地议题

他们说“all politics is local”,因为每一个能够直接影响人的都最能够引起他们的情绪与行动。因此,如果你选择一个拥有深远影响的主题,例如:一个自然灾害、一次国家选举或经济危机,记得要把事件的影响放大到你身上,该事件如何影响你的个性。这虽然意味者住在飓风路径上的人比较好写飓风的影响,但如果你住在沙漠但还是想写远在千里外的飓风呢?那你必须写出你如何接触到那个东西或事件、如何影响你以及甚至是飓风跟其他人有什么关系,写越多贴近你生活的越好。这也可以应用在任何大型的活动或事件。

2. 用故事传递信息

从远古时代,人类将故事以口耳相传的方式传下去,也从这些不可考的故事中学习。故事含有许多元素让听者感到兴奋或好奇,像是英雄、反派、人生障碍、场景细节与动作等等。同样的,将你的essay核心以故事的方式叙述,以你的角度去说故事,你将带领学校招生委员进入你的世界,引起他们的同理心与注意。这样一来,就可以确定他们不会在看完上千份学生资料后忘记你了。故事因为含有许多的动作与细节,不是直接告诉读者什么很重要,而是用表演的传递讯息。每一篇成功的essay几乎都是以小故事的形式呈现。

3. 为故事注入灵魂

千篇一律的申请大学essay涵盖不同的面相,有“Complete Autobiography” essay、“Exotic Voyager Insight” essay、“High School Epiphany Turning Point” essay和其他。一篇读起来陈腔滥调的ESSAY跟一篇读起来独特、可性度高又有说服力的ESSAY不一样的地方在故事有多「真」。常春藤学校的学生多的是国外旅游的经验,所以任何的昂贵假期其实对于招生委员来说都不是多么新奇的事情。

所以假设你想要写你六周的欧洲之旅,考虑专注在比较困难的元素,像是一个你在那边遇见的某个人或某个经验。描述痛苦与细微的细节可以把你了无新趣的故事转换的更生动。把你的角度从「my trip to Switzerland」换成「my four days with Ms. Wei the Switzerland skiing goddess」 。

4. 带来的成长与改变

你可能听过很多这种故事,一个心爱的人离开了村庄或是一个陌生人回来了村庄。这样的故事很多,但贯穿这一类故事的主轴就是「改变」。一个人物或是事件被带进了故事, 主角用了一些方式改变了这个世界或反过来,主角受到了这个世界的影响。简单但是又很有力,那你认为你的申请文件主角会是谁呢?

所有的好学校都希望能够招收到有潜力改变与成长的学生,因为这就是教育的核心与目的。所以告诉大家你如何处理对世界大改观的冲击、你如何掌控困难的处境或你的心境是如何转换的。

例如:假设你选择了Common App essay中的#2或#4题目,两个都是讨论你已经面临或即将面的挑战,你必须要聚焦在你如何面对问题并处理,以及最后你的成长。 当你花时间建立家庭经济困难或你个人阅读障碍的细节跟背景故事时,别忘了保留大约三分之二的空间来写这样的经验让你具备了处里未来大学甚至是社会上所可能遇到的困境的能力。

为了展现你的成长,你必须介绍你的处理方式或是思考过程。例如你写了你参与社区的园艺社团(可以定义你的背景、兴趣或天赋), 不要只有写多会种番茄。写你计画了哪些项目并如何培养了你的公民心态或成为更有组织的人。虽然对你来说可能园艺社团影响了你的工作习惯是一件再明显不过的事,对其他人来说却不一定,所以把这事转化成文字写下来吧。名校不只对于你过去的功绩感到兴趣,更好奇你会如何处理未来会面临的问题。让读者知道你的想法。

5. 平凡中的不凡

没有人希望自己跟其他的申请者是一样的,所以如果对于非主流或有争议的议题有自己的强烈意见,或许会引起某些招生委员的共鸣。这当然是你自己的选择,你如果写得很轻浮或愚蠢则可能会被忽略。

另一个冒险的方式就是专注在你行为与转被的哲学动机,而非你过往经验所带来的兴奋与新奇。把你的人生经验想像成许多块有趣的拼图,每一块拼图皆代表的某一部分活生生的你。有些出色essays的主题看似平淡无味,但其实对读者有很深远的影响,因为作者能够将这些经验背后的意义体现出来。

部分Essays则是挖掘日常生活,文章标题可能是“Supermarket Sundays with Grandma Myrna” 或 “My Favorite Medicine,”,在在显现出平凡中也能有不平凡。在平淡无奇的生活中挖掘出重要意涵的能力证明了你的好奇心与哲学思维,但必须小心的是你的生活可能不像其他人的一样那么有趣或有目的性 。

 

不论你是否申请Common Application或其他高校,都请在头脑风暴时,把上述的技巧应用进去。

 

 

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