留学申请文书 5大错误应避免

留学申请(本科),留学申请(硕士)

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成绩、GPA、成绩单等材料在申请海外大学过程中是非常重要的因素,但这些数据无法说明完整情况。在向大学招生主考官讲述你的个人故事时,留学申请文书举足轻重。因此,尽管大学招生部门是可以根据申请者的成绩进行初期筛选,但影响他们做出最终决定的还是申请者的个人陈述(personal statement)。

在Wordvice, 我们每年润色学生数千万字的申请文书,因此, 我们对留学申请文书了若指掌,我们知道什么是优质、劣质、出色的文书,以及怎样的文书会引起招生考官的注意。

本文,我们将探讨一些常见的、应避免的留学申请文书错误,并讨论改善方法,从而介绍如何才能撰写优质的个人陈述。

 

优质大学申请文书的要素为何?

 

在探讨一些应避免的文书错误前,我们先讨论优质申请文书的效用。有效的个人陈述必须直接、清楚地回答文书的题目,让人全面了解你的个人与学术背景,可以让大学招生官员知道你的大略目标。

学习如何撰写优质申请文书有什么好方法吗? 最有效的其实就是参考成功入学的前辈们所撰写的文书内容。

 

examples of successful college personal statements

请务必参考成功的个人陈述范例

 

请参考一些强而有力的成功个人陈述(personal statement)范例,这样一来你会了解出色的申请文书的特点, 还有助于精准了解大学招生主考官的评价标准。

 

撰写留学申请文书的有效技巧

 

当你阅读一些成功的文书范例后,第二步即是检视一些有效的技巧和清单,这有助于你组织整个留学文书撰写的过程,因此在开始写作之前,请仔细阅读这些技巧,并在过程中逐一执行。

 

 

避免在申请文书中犯错的理由

 

即使在大学申请文书中使用了上述所有有效的技巧,你仍然须要注意并避开常见的错误,决不可低估这一点的重要性。

 消极偏见(negativity bias是心理学中的一项概念,意指与正向或正确的思想和情感相比,人们会记住并停留在不愉快的思想和情感中并据此采取行动,因此,即使你的故事包含一些负面事件或情况,你的文章也应着重于积极与富有成效的叙述。

 

这对你的大学申请文书有何意义?

 

你的个人陈述在提交至目标学校之后,不仅会经AI语法拼写检查扫描,删选出存在显而易见错误的文章, 大学招生主考官也还会亲自审阅、解读、分级。这些经验丰富的专业人员会以他们认为合适的理由否决你的申请文书。

独立教育顾问兰迪·希思曼(Randi Heathman)清楚地总结申请文书遭拒的原因 

内容薄弱的文书会直接被忽视。如果学生的文章不出色或不好,主考官可能会略过该文章,直接检视你的成绩单和考试成绩以评估你的录取资格。劣质文章就是不吸引人,并会促使主考官假设以下两点之一:1)你对自己未来要就读的学校不够在意,不愿好好花时间写一篇好文;2)你在学业上还没有准备好就读他们的学院或大学。这些假设都无助于你的录取。 

你有注意到这里的重点吗?你的申请文书不仅须切题还须要让主考官找不到将其扔掉的把柄。

因此,学生在准备时,必须积极避免以下留学申请文书的错误。

 

应避免的常见大学申请文书错误

 

以下为个人陈述中应避免的错误类型与分析。

避免在留学申请文书中犯下错误

避免在大学论文中犯错误

 

错误1:申请文书重述题目

 

许多大学都有严格的字数限制,旨在让招生过程更有效率,同时也迫使你简明扼要。 

例如,维拉诺瓦大学要求申请者须提交两篇申请文书。自选题的字数限制为250字,而其「选择诺瓦的原因」文书字限为100字!

因此,如果你真的想毁掉录取的机会,不妨重述文章题目,经验丰富的主考官会立即扔掉你的文书,因为这显示你的怠惰并会被解读为你不尊重他们的时间。你需要把握一切机会展现自己、你的目标以及与目标大学的契合度。最优秀的学生有许多内容要写,你也不例外。

 

错误2:申请文书使用陈腔滥调

 

在申请文书中应避免的严重错误,即是使用无法增加有趣观点或内容的陈腔滥调。 请勿尝试以任何形式展现你的深度、独树一格或后现代风格。主考官很容易就会注意到你,但同时你也可能不是他们见过最优秀的作者或候选人。真正重要的是要展现你的自我意识、自信以及你的优先事项与目标。

拼命让自己与众不同最终会使你和其他候选人没有两样,主考官是辨识真伪的专家。你有丰富的资源可以利用,请确保你的想法是你自己发想的。

 

陈腔滥调典型示例

 

在解释个人挫折或艰难决定时,与其写道「 This event was a disparate result antithetical to my character这事件是违背我性格的结果」,不如展现个人意识并且直截了当的表达。以下为表达这种观点的更好方式:「 his is a decision I am not proud of, but it helped me learn a valuable lesson and put me in a better place today. Without this formative experience, I wouldn’t be the kind of person who applies myself in every challenging circumstance. 这并不是我引以为豪的决定,但这帮助我吸取宝贵的教训,并让我变得更好。如果没有这种助于蜕变的经验,我无法成为在各种挑战下还能奋力向前的人。」

你需要额外帮助改善文书写作吗?请参考以下14个技巧(点击图片),让你的写作更加清晰与引人入胜

 

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错误3:申请文书分享过多个人信息 

 

可能很多文章都表示个人陈述应该要关于你「个人」。欲申请的大学不仅要了解你的学术背景,还要知晓你的个人世界观以及与成功人士的互动情形。

 这并不意味着你须要详尽或过分深入地讨论个人议题。如果你的观点充分有理并且公正,那么即使是有争议的主题,例如宗教和政治,主考官也会相当欢迎。但是你必须能够证明你可以尊重、体认、保持你的个人界限,这是大学招生主考官在寻找的关键生活技能。

 

分享过多个人信息典型示例

  •     不要讨论你的的性经验。你的性取向可能是整体身份认同的关键,但是请减少你个人活动的详细信息。用你的常识想想看,大多数主考官都是一般大众,他们可能不会赞同你个人生活的赤裸细节
  •     不要坦承奇怪、非法或不道德的行为或信念。如果你有怪异的成瘾现象,请放在心里,并请仅论述你的性格或偏好的独特面向(如果这些面向是你的世界观或作为学生的成功关键)。
  •     不要侮辱次族群。你不知道你的大学招生主考官是谁。你必须展现你了解如何与世界互动,并且申请大学是显示你成熟度与包容性观点的关键第一步。

 

错误4:申请文书写成了讨拍文

 

这种文书错误与分享个人信息非常相似。这类型的文章通常是叙述一长串所有发生在你身上的可怕事情,并希望招生委员会觉得遗憾而同情你。 

注意:「讨拍策略」可能行不通。许多申请学生都经历过父母离异、朋友或家人离世、医疗问题、残疾、心理健康问题、事故等等。

如果你真的想讨论这些改变生活或影响身份认同的事件,你必须解释这些事件如何塑造你的个人特质、所学知识以及应对逆境的策略。你必须描述这些事件如何影响你的成长经验或你的世界观和性格,以至于使你成为今日优秀的大学申请候选人。

 

「讨拍文」典型示例

  •     Everyone around me kept me from succeeding. 我周围的每个人都阻碍我成功。」就像2000年代早期摇滚歌曲的歌词一样,一些申请文书着重于周围所有人对其自身造成的痛苦与压迫经验。这只是在自欺欺人。即使发生了某事改变了你的计划、让你感到不安或以某种方式伤害了你,也请用另一种方式说这故事,以显示你在了解自己的无能为力后,你如何转变你的优先事项并取得成功。
  •     「 Becoming injured my senior year ruined my plans. 大四时的受伤毁了我的计划。」如果你是一名运动员并面临职业伤害或奖学金终止,这是很严重的事情,但是你的潜力并不会因为挫折而消失。 过去的事件和影响塑造了之前的你,这远比过去的一次不幸事件重要。

 

不要让你的大学招生主考官像图中的史丹利一样无奈

不要让你的大学招生主考官像图中的史丹利一样无奈。

 

错误5:申请文书只表扬自己

 

尽管你可能拥有最高的SAT分数、很高的GPA、许多奖项等,但不要忘了ㄧ个简单的道理:人外有人,天外有天。无论你是多么优秀的候选人,无论你采用哪种衡量标准,比你更优秀的人大有人在。

那么,你的申请文书应该写些什么以脱颖而出呢?

请试试谦逊和放大格局。不要忘了感谢那些该感谢的人事物。没有人是一座孤岛,因此在你的文章中,你可以表扬那些在整个过程中帮助你的人。尽量不要贬低或轻描淡写你高中老师或指导老师的贡献。作为教育专业人士的主考官会检视你是否已准备好与下一阶段的师长互动。因此,表扬帮助你成长和发展的朋友、家人、指导老师等可能是你个人陈述的好主题。

 

「只表扬自己」典型示例

  •     「我曾当过毕业生致词代表,而且全部由我独立完成。」你应该为自己的学术成就感到自豪,因为这些成就对于你的大学申请以及其他目标至关重要,但是,要感谢那些帮助你学习的人,因为你并不是自学!
  •     「最后,我发现我唯一可以依靠的人就是我自己。」有些学生的境遇非常艰辛,因此他们可能会在文章中强调这一点。但是请记住,大学招生主考官会希望自家学生可以为其学校社群增添价值,但即使是最聪明的学生,如果不表扬他人的贡献,也无法达成这点。

 

个人陈述没有经过校对或润色 

 

充满语法和拼写错误的申请文书必定会被扔在一旁。大学入学过程非常竞争,你需要充分利用各个优势。在写好个人陈述后,你须要花费大量时间润色和校对文书。

首先,请自行检查和修改文章,接着大声朗读,再透过数个线上拼音与文法检查程式检查文章。请提早开始准备每间大学的申请,至少在申请截止日期前两周开始。你还须要考虑将申请文书给朋友、父母或老师审阅,这有助于你从多个面向改善文章,因为其他人可以给出相当不同的观点。 

请参考同行评审与自行润色的好处

最后,你应该研究是否使用申请文书校对与润色服务,以修改并改善你的文章。 就像同行评审优于自行润色,专业文书润色也一样优于同行评审。残酷的事实是,有太多学生(你的竞争者)的重要申请文书写得相当出色。润色和校对服务是缺乏时间和专业知识的绝佳解决方案。

 

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Wordvice如何改善你的大学申请文书? 

 

Wordvice的编辑必须具有硕士以上文凭,这代表与其他服务平台相比,你会获得有保障的专业知识,而其他服务平台通常仅要求编辑拥有大学学历即可。我们的编辑都是经验丰富的研究人员,具有硕士或博士学位。 Wordvice也是Wired.com最受好评的大学入学文书润色服务之一,由于我们遵循Wordvice的客户承诺而获得这一肯定,这代表我们为每位学生与每篇所润色的个人陈述赋予价值。

 

其他申请文书步骤

但愿你已从上述成功的个人陈述范例中获益良多,那么下一步是什么呢?

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