成功录取斯坦福的五个SOP写作秘诀

学业计划(SOP),留学文书,留学申请(硕士)

 

红色屋顶和金黄色的建筑物是斯坦福大学的象征。不论是本科新生还是研究生新生,漫步在建筑物之间,脸上无不透露着“I got into Stanford”的愉悦神情。

但是,要怎么做才能进入斯坦福大学的研究生院就读呢?答案是:要做的准备非!常!多!目前录取率只有5%左右的斯坦福大学,入学标准严格到令人望而却步。

要进入斯坦福大学研究生院就读的关键是 : SOP(学业计划)。以下将提供5个SOP的写作技巧,让你顺利录取斯坦福研究生院。

技巧1: 做很多的研究

一个申请斯坦福硕士学位的学生,写了一篇很有趣、文辞并茂的SOP,但却还是被拒绝了。为什么呢?因为这个学生被认为不适合斯坦福大学。

因此,了解学校或学科期望怎样的学生是很重要的事。例如想要申请商学院的学生,不应该只是浏览史丹佛的入学要求,更应该进入 Stanford Graduate School of Business website 的网站,看看 “recent insights”中有什么样的内容, “school news” 有什么样的信息,并且仔细的阅读有关学科的网页(programs)。

若是想要进入斯坦福法学院研究生院就读的学生,必须要进入SLS 主页. 通过了解学校的 “global initiative” ,并进入 Law and Policy Lab观察实际上斯坦福的学生们正在从事什么样的活动,可以让申请斯坦福研究生的朋友,更加知道如何让自己符合该学科的需求。

以下是写作SOP的几点重要步骤,在开始写作之前,务必先构思好所要撰写的内容。

技巧2: 抓住重点

GRE分数和GPA可以客观的呈现申请者的学业背景,但SOP(读书计画)却是非常主观的。在写作SOP的过程中,申请的学生可以反问自己: 「我为什么适合这所学校?」

而决定是否适合的关键为何呢?你需要做大量的功课来找到答案。申请者必须要做一次头脑风暴,回想自己曾经参加过什么重要的活动、有过什么相关的成就、拥有什么专业能力,或从曾经参加过的项目中学习到什么知识,以及任何被认可的学术成就。列下可以代表自己经历的 list of experiences ,申请者便可以找到方法,将这些经历组合成斯坦福大学所要找的学生画像。

研究生申请者必须表现出野心以符合斯坦福对学生的期望,你可以问自己一个简单的问题:「我为什么申请斯坦福?」而针对这个问题,入学评审委员们和研究生院的教职员都希望得到一个展现出野心的答案。另外,若只是单纯的重复强调履历表上有的成就并没有办法使你脱颖而出,斯坦福想要看到的是促使你达到这些成就背后的激励诱因和期望。

在你写作SOP的同时,可以参考 some Stanford essays that worked 。每篇essay都传达出申请者的经验、目标,以及最重要的特质,一篇好的、有说服力的SOP,要能通过SOP上叙述的申请者学术成果和计划,展现出申请者的决心。

技巧3: 除了叙述(Telling),更重要的是呈现(Showing)

有些申请者只是简单的叙述一连串已发生的事实,但有些申请者则会以较为有力的文字来呈现,请参考以下例句,你是否可以看出来有什么差异呢?

  1. I wrote compelling news stories for the new app and increased readership by 10%. In the end, I attracted over 40 thousand millennial readers.

 

  1. I changed the way I wrote news stories by using chunks of simple verbal expressions to guide readers through long articles.

 

  1. For the new app I used chunks of simple verbal expressions to guide readers through long articles; employing this method attracted over 40 thousand millennial readers and significantly increased readership.

第一个例子只是单纯的 “telling”; 第二个例子便是较为有力的 “showing”。用“showing”不只更为有趣,也更能得到斯坦福评审委员们的青睐,第三个例子同时整合了“show and tell,” 而这样的方式可以使得你的essay不仅具备客观性,还能同时有力的呈现你的成就。

你必须牢记一个准则: “show first, tell second.” 这表示申请者不能只是单纯的叙述,更重要的是呈现。下面是另一个单纯“telling”的例子:

I’m ready and willing to take on the challenges of being a graduate student.

申请者必须用说故事的方式,传达出他们在学术领域或专业领域所面临的挑战。用说故事的方式能使得SOP内容更生动,而在SOP的一开始就能抓住读者的注意力( “hook” the reader)是非常重要的。若用沒有特色的文字,像是: “For as long as I can remember, I’ve enjoyed working with machines” ,并无法得到肯定,并且会让评审人员觉得味同嚼蜡,想要成功录取 Stanford School of Engineering ,你需要更多的润色和修饰。

技巧4: 确保遵循所有的要求,并且重复的检查

遵守学校格式和内容规定是非常重要的,斯坦福要求SOP不能超过两页,double-spaced。因此,若申请者交出了两页半的essay,便很容易被拒绝。一页的 SOP虽然是可以被接受的,但是评审委员可能会认为申请者的诚意不足。最好是能在既定的规则中,尽可能呈现出越多内容。

简洁和精确的书写是最重要的,将想法以清楚、有组织的脉络呈现,可以增加申请者录取斯坦福的机会。另外,语法和拼字错误在评审委员的眼里是不应该发生的错误,出现这样的错误表示申请者并没有仔细检查他的SOP,因此很可能被认为是不合格的。史丹佛SOP的所有要求请参考研究生入学官网:graduate admissions website.

技巧5: 听取他人的意见

当你写完了 SOP,也认为很完美,没有错误了,这时最好还是能请其他人来阅读一遍,其他人也许会发现新的问题,或是想到你所漏掉的其他详细内容。请参考以下的例子:

  1. At my current job, I collaborate with software engineers to make interfaces for apps.

 

  1. For the past six months, I’ve collaborated with a small team of software engineers to make three different app interfaces.

第二个例子包含了量化的资讯( “quantifying” information) ,加入量化的文字能增加essay中內容的真实性。

向专业人士中寻求建议或意见也是一个很好的方法,他们可以告诉你应该要增加什么内容以让学校的评审委员专家们留下深刻的印象。

最后,在提交重要的申请文件之前,使用专业的润色服务,让润稿专家们来修改你的SOP,将会是一个很好的方法。霍华斯(Wordvice)的 留学文书深度润色服务 特别为大学或研究生申请者提供essays修改服务。这一申请文书修改服务,专家不仅会帮你修改语法、拼字、句型架构和流畅度,还会提供文章组织、内容、段落转折方式、单词选择等等丰富的意见。请参考 留学文书/简历润色服务 以了解留学文书润色的具体服务项目。

 

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“What All Top-Tier Colleges Are Looking For”

其他资源

“How to Write a Statement of Purpose for Graduate School.” 2018

https://www.princetonreview.com/grad-school-advice/statement-of-purpose

“Statement of Purpose.” https://gradadmissions.stanford.edu/applying/starting-your-application/required-application-documents/statement-purpose

Callan, Eamonn. “What’s a Good Statement of Purpose?” Aug. 2011 https://ed.stanford.edu/sites/default/files/Statement-of-Purpose.pdf

McCammon, Ellen. “9 Steps to Write a Great Statement of Purpose for Grad School.” 26 Mar. 2017 https://www.prepscholar.com/gre/blog/graduate-school-statement-of-purpose/

Raghavender Rao, Jitta. “11 Tips for Writing a Powerful Statement of Purpose [Sample SOP Included].” 1 Oct. 2017 https://crunchprep.com/gre/2014/powerful-statement-of-purpose

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