如何撰写2021-2022学年的入学通用申请文书 ?(写作技巧和示例)

留学申请信息

pexels-picjumbocom-210661-1-768x512

 

Common App(The Common Application,通用应用组织)于2021年宣布,2020-2021学年所使用的大学入学申请文书的写作命题(prompt)将保持不变,但第4条命题有所改变。Common App essay专指具有给定命题形式的美国大学本科入学申请自述文书,内容包括个人介绍陈述和学习计划。为了简明起见,下文对Common App essay均简称“通用申请文书”。由于在过去四年中,通用申请文书的命题基本都一样,因此,即使只有一个命题发生变化,从这些年的情况来看,也属于很大的变化。

本文阐述入学申请者应当如何选择命题、分解命题、组织文章结构,并写出引人注目且简洁对题的文章,获得招生人员的青睐。

本文还针对每个写作命题提供相关文章的链接,详细介绍如何撰写Common App文书

 

为什么通用申请文书非常重要?

申请大学入学时需要提供某些定量的评价信息(例如学业成绩和考试分数)和定性因素。从招生人员的角度看,定性因素更难用于衡量申请者。虽然学业成绩、标准化考试成绩和课外活动对于申请名校至关重要,但名校的招生录取过于激烈,平均而言,五个申请者争夺一个名额。因此,申请者不要光看名校,也不要只关注定量评价,而需要看各校招生委员会在录取与否裁决上的综合评价。

这就是通用申请文书在学校进行录取评估时至关重要的原因——让申请者有机会说服招生委员会。在所有的入学申请材料中,通用申请文书是最常用的,因为大多数大学都使用这份材料。它也比其他补充陈述文件的篇幅更长。因此,在这篇文章中,申请者有很好的机会充分展示个性、职业道德、性格和观点。

毫不夸张地说,写出精彩的通用申请文书对于任何学生来讲,都是在争取进入理想学校的申请过程中的最重要事情。这就需要详细了解通用申请文书的写法,以及招生人员究竟看重什么。

 

通用申请文书概述

通用申请文书实际上是招生人员了解申请者的最直接方式。虽然SAT分数、学业成绩和其他指标也能反映申请者作为学生的一部分情况,但是通用申请文书给予申请者更大的空间准确描述个性和学术潜力。因此,应当把这份材料作为一个极好的机会,告诉招生人员为什么自己比其他申请者更好,而什么对他(她)是真正重要的。

申请者可能需要把通用申请文书提交给几所大学,而不仅仅一所。因此,通用申请文书需要确保适用于各校和不同的专业。例如,如果申请了几所学校的医学预科专业,同时也申请了另外几所学校的社会科学专业,那么就不要把CA文章写得只与医学或社会科学有关。

另外,通用申请文书应当留出地方讨论申请者喜欢做的事情和做事的动力。这种文章类似于具有给定命题形式的面试问题,比如“你如何评价自己?”当然,通用申请文书与面试答案不同,不能仅提供应试工作申请表中需要填写的答案。

 

如何撰写出众的通用申请文书?

通用申请文书与其他陈述相比,更加个性化,就是说要用真实可信并引人入胜的方式描绘出申请者是一个什么样的人。申请者希望招生委员会录取自己,而非别人。那么,为了达成这一目标,比较有效的一个方式是在申请文章中建立某种个性化联系。展示成长经历感受,解释如何处置危局,分析如何解决问题,回顾如何做出艰难决定,这些都是非常好的写作素材。追溯过去克服的困难和展示解决问题的能力,能够向招生人员有效展示自己正是他们想要寻找和录取的优秀学生。

出色的通用申请文书必须避免陈词滥调,特别是那些已经被其他学生用滥了的话语。对于国际学生来讲,一个已经被用滥了的写法是用“移民之旅”之类的故事强调自己在一个新的国家或新的文化环境中遇到的困难。如果要申请去美国的大学留学,最好避免这种写法。其他一些老套文章还包括受伤在家、错过课外活动等。这些话题本身并不坏,但是因为有太多的学生写过这些故事,使得它们在招生人员眼里变得不再醒目突出。与其照抄陈词滥调,还不如好好下功夫描写一下在重要的学术场合或社交场合中自己表现出来的核心性格特征。

还有其他一些的常见入学申请文书错误,也应当避免。建议申请者提前了解这些知识,避免在选择通用申请文书的写作命题时犯低级错误。

写作通用申请文书还应当特别注意语言修辞的问题,既要体现个性化,又要具备足够的学术性,从总体上反映出自己较高的交流水平。需要注意适时改变句子结构和用词,并给全文设定一种统一的基调,如实地把自己介绍给读者。

由于通用申请文书的读者是招生人员,申请者因此需要了解所申请学校的文化,并据此调整文章所涉内容。例如,如果申请的是比较保守或宗教气氛较为浓厚的学校,例如圣母大学Notre Dame)或杨百翰大学Brigham Young University),或许应当避免非常生动活泼或有争议的话题。而这些话题在其他气氛更为宽松的学校,例如爱默生学院Emerson College)或奥伯林学院Oberlin College),则是可以更加自由地讨论的。总之,申请者既需要充分了解自己,也需要随时注意读者的感受。

 

通用申请文书应该写多长的篇幅?

与其他大学入学申请材料一样,撰写通用申请文书就好比奥运会运动员准备比赛一样,需要精益求精,应当充分利用文章中650个单词所提供的空间。

如果通用申请文书写到最后还剩50个单词或更多的单词位置,可以回头看看能在哪些地方添加更多细节,反映自己的性格或价值观等重要内容,或者也可以在轶事中添加更多细节。俗话说:“展示胜于宣称。”所以,在谈经历、讲故事时,应当给读者提供很多具体细节,作为证据。实际上,要讲完一个人的整个故事,650个单词根本不够用。因此,需要明智地利用文章篇幅进行取舍。另外,有很多写作技巧能够用来缩短通用申请文书的篇幅

 

通用申请文书与其他申请材料有何不同?

在开始撰写通用申请文书之前,需要考虑申请入学的所有学校对申请者的录取要求。目的是让通用申请文书不遗漏必须呈递的任何重要信息。

通用申请文书需要与其他申请材料中的强项彼此平衡。如果申请者的GPA(平均成绩)和标准化考试成绩都是所在学校里最高的,那么通用申请文书就可以着重突出个性或在其他领域的兴趣。通用申请文书的强项其实就是将申请者介绍或表达得非常人性化,因为人的性格特点与成绩单同样重要。这就好比情商与智商之间的关系,二者缺一不可。

同样地,如果申请者并不是高中阶段学习成绩最优秀的学生,也拿不出亮眼的标签来表明“我是个好学生!”那么,通用申请文书的策略就应该是展示自己对所关注事物的热情和承诺。或者,也可以展示自己采取了哪些行动来逐步提高学习成绩。招生人员实际上非常喜欢看到这种克服学业困难的励志事迹,特别是当这种事情能够直接反映出申请者的职业道德时,就更令人关注。

 

申请者可以请别人修改润色通用申请文书吗?

入学申请者需要务必确保在这篇最重要的通用申请文书中没有任何语法、拼写或标点符号的错误。请第三方人员编辑、校对和润色通用申请文书,并不违反通用申请文书的创作规定。众所周知,请人代写文书是不允许的。但是,申请者完全能够借助外部资源合理合法地对通用申请文书进行编辑、校对和润色。

很多申请者依靠家庭成员或同学来检查和修改他们的通用申请文书。还有许多国际学生使用专业化文章编辑服务修改语法和标点符号等方面的错误,使得文章更加精彩。实际上,在修改个人陈述或论文时,依靠别人的眼睛从崭新的视角去挑错和改进,一直都是非常行之有效的好方法。

Wordvice-Admissions-Essay-Editing_CTA

 

为2021-2022学年的通用申请文书制订详细的写作计划

如前所述,通用申请文书的篇幅是650个单词。通用申请文书的网站并未提供任何写作指南,包括文书结构以及在文章的每个部分需要花费的写作时间。我们在Wordvice能够为广大入学申请者提供写出精彩通用申请文书的经验,具体如下。

 

  • 对命题集思广益;
  • 选择最佳命题进行构思;
  • 按照最佳结构和逻辑组织文章素材;
  • 撰写通用申请文书,包括在内容和语态方面的写作技巧。

 

  1. 对命题集思广益

撰写任何文章都需要集思广益地构思。在选择通用申请文书的命题之前,首先需要审视这一命题是如何体现在自己的成长历程中的。例如,当选择“计算机编程”作为相关主题来撰写通用申请文书时,可以强调对编程的喜爱、编程如何影响自己的学业和工作,以及编程如何影响自己作为一个程序员的未来发展。

另一个集思广益的例子是讨论你与其他家庭成员之间的关系。例如,你与两个兄弟姐妹之间的关系,能够帮助别人了解你与他人交往的经历和价值观。比方说,你的妹妹是一个梦想家,而你的哥哥是一个技术员。作为老二,找到自己在这个家庭中的位置,与妹妹和哥哥和睦相处,理解并支持他们的想法,很自然地能够让你培养出一种有别于其他入学申请者的思维方式和处事原则,这正是你的优势所在,你需要把它写出来。塑造人格的故事和经历往往都非常有意思,也很有意义,而且这些事情通常能够让读者马上管中窥豹,了解到你是一个怎样的人。

回答好以下四个核心问题,能够帮助自己构思应对通用申请文书的命题。这四个问题是所有精彩的通用申请文书都倍加关注的。

 

  • 我是谁?
  • 描绘你的个性特征。这个问题可以从很多角度来谈,包括讨论形成自己性格的事件或环境、爱好、克服巨大困难的经历、影响深远的学习经历等。
  • 我与其他申请者有何不同?
  • 展示自己的独特之处,让自己与众不同。你并不需要明确而生硬地陈述自己为何与他人不同,你需要的是在陈述的故事细节中把自己的与众不同之处表现出来。
  • 什么事情对我来讲最重要?
  • 用分段形式并使用具体细节,让读者清楚地知道什么对你来讲是重要的,例如家庭、职业道德、成功、金钱等。
  • 为什么我是你们学校最好的招生人选?
  • 不要忘记在文章中写入优秀学生必备的基本素质,包括时间管理、良好的沟通能力、对专业课题的兴趣等。这些内容应当在故事细节中自然流露体现,而非明确而生硬地告诉读者你擅长X、Y、Z。

 

集思广益始于快速写下关于自己的个性和经历的几个重要事情。先想好将这些内容组合起来后能够形成什么样的论述构架,然后再决定在通用申请文书中选择哪个命题来动笔撰写。

例如,你热爱古典哲学,曾经参加过大学辩论代表队,现在正与当地社区组织者在一个对你来讲很重要的政治问题上合作。那么,将这些经历梳理组织成一个粗略框架后,在通用申请文书中选择对应的合适命题就很容易了。

关于上例,可以在通用申请文书中这样展开论述:讨论与目前这个社区工作相关的个人兴趣;回顾过去学到的东西,包括成功和失败的经历;探究如果作为一名律师,你如何能够做出积极而巨大的改变。构思这些内容,就是撰写一篇成功的通用申请文书的开端。

 

  1. 选择最佳命题进行构思

在撰写通用申请文书时,虽然选择某个命题并不能确保申请者被顶尖学校录取,但是一个重要的选题原则是选择自己能够发挥自如的命题。

以通用申请文书的第2个命题为例: 

“The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? ”

“我们从遇到的挫折中吸取的经验教训对未来的成功至关重要。回顾当你面对挑战、挫折或失败时的一次经历。它对你有什么影响?你从中获得了哪些经验?”

如果你想在通用申请文书中论述自己过去遇到过的比较大的挑战或挫折,而且这些经历对你影响深远,那么这个命题是非常合适的。例如,你曾经是高中演讲团队中备受瞩目的一员,但你的家庭出现了经济危机。为了帮助家人克服困难,你找了一份兼职工作,被迫退出演讲团队。然而,你的演讲教练看重你的才华和奉献精神,允许你自己找时间练习。

上述这个例子讲述的是你作为一个有奉献精神的儿子或女儿,愿意牺牲自己的时间来帮助苦苦挣扎的父母。同时,它也表明你具有帮助自己克服困难的谈判技巧,而这对于一个大学生来讲则是非常宝贵的素质。

 

一定要充分展示你是什么样的人!

很多学生在撰写通用申请文书时最常犯的一个错误是未能充分展示自己。通用申请文书需要充分个性化,要充分到连你的朋友即使不看你的名字或申请表中的细节,都能识别出文章中说的就是你。

如果你发现自己写不下去了,越写越乱,不要惊慌。这很正常,因为入学申请自述往往是申请者撰写的第一份真正重要的个人自述,所以出现情绪紧张或写作困难都是很正常的。消除写作障碍的一个有效方法是在自己不知道接下来要写什么时,问一下自己“为什么?”然后,你会发现自己文思泉涌。

例如,关于“我一直很喜欢生物学”,当你自己循循善诱地在内心发问时,你的内心独白可能是这样的:

  • 我为什么喜欢生物学?

“因为我喜欢学习关于生物的知识。”

  • 我为什么喜欢这个?

“因为我一直喜欢把东西拆开,看看内部结构是如何运作的。”

  • 这对我来讲为什么很重要?

“它表明我是如何对待我所喜爱的内容的,包括学术兴趣。”

通过这种“意识流”式对话,你可以找到关于自己的做事动机、行为方式、恐惧焦虑等各方面真相。

当你与他人交流时,家人和亲密的朋友会是很好的倾听者,因为他们了解你的性格、喜好、技能、动力和抱负。这些都能帮助你选择最合适的文章命题。

实际上,通用申请文书并没有一个所谓“正确”的主题。只要牢记向读者展示你是什么样的人,并回答好上节所述四个核心问题,通用申请文书就会非常精彩。

 

  1. 按照最佳结构和逻辑组织文章素材

有几种不同的方法可以用来组织通用申请文书,包括在结构方面发挥创造性。例如,通用申请文书甚至可以使用对话形式来表述。

无论格式如何,通用申请文书需要在句子和段落的层次上具有逻辑性,并且自然流畅。对事情的论述既可以按照时间顺序,也可以从中间讲起以吸引读者,以倒叙方式开始后,再回到事情的开头,把情况讲全。

有些申请者喜欢采用与传统方式完全不同的实验性方法撰写通用申请文书。例如,热爱戏剧和小说写作的学生可能会使用对话形式描绘场景,就像塞缪尔·贝克特(Samual Beckett)的戏剧那样,这一问一答的对话就代表着他个性中的两个不同特征。相比之下,擅长数学的学生则可能会使用算法或代数公式来比喻他们的生活,并以此架构自己的通用申请文书。

用充满创意的做法撰写文章当然是有风险的,而且大多数作者很难驾驭,即使是专业作家有时也很难做好。实际上,考虑使用非传统方式去撰写通用申请文书的真实用意是,只要文章的内容写得好,观点表达流畅,能够有效地向读者展示自己是一个什么样的人,那么这种通用申请文书就会得到招生委员会的认可和高分奖励。

 

  1. 撰写通用申请文书,包括在内容和语态方面的写作技巧

通用申请文书不仅必须在语法和标点符号等方面做到完美,而且必须文字流畅,具有独特的内容,有效展示作者的智慧、个性和抱负。

以下是关于撰写清晰流畅而重点突出的通用申请文书的几点建议:

  1. 展示,而不是宣称。不能只是简单地告诉读者你“热爱科学”,而是需要通过描述你究竟每个星期花多少时间在你的房间里阅读科学书籍来证明这一点。
  2. 使用大量具体的细节。细节越生动越好。
  3. 避免使用陈词滥调的语言或故事。撰写充满老旧故事的通用申请文书是最常见的通用申请文书写作错误之一。
  4. 使用的语气适合文章的目的。例如,如果你是个全优学生,并无课外活动,你的文章就需要如实向招生人员表明你在现实生活中就是那样的节奏。

 

写作和修改文章的技巧

  • 至少修改两遍草稿。
  • 虽然没有必要过度雕琢通用申请文书,但是,毕竟回过头来检查和编辑的次数越多,就能够把文章优化得越好。
  • 要先把文章写得长一些,然后再缩减到650个单词的篇幅。
  • 通用申请文书可能想表达很多内容,但是只有650个单词的篇幅,因此对于重点内容的取舍非常关键。第一稿最好不要超过1000个单词。然后,缩编文章,保留最重要和最有意思的内容。
  • 在写作后沉淀休息一下。
  • 在写完初稿或者甚至只是前3段后,最好先搁置一下文章,让头脑清醒冷静下来。这样,当再次写作或修改时,将能够从一个全新的视角审视自己的文章。
  • 请专业化语言编辑修改润色文章。
  • 实际上,并不一定必须是专业化编辑,但最好是请具有入学申请文书编辑经验的人来阅读和修改润色文章,这样能够帮助洞察到文章中存在的语法、拼写或风格上的错误。

 

2021-2022学年的通用申请文书命题

除了第四条命题外,通用申请文书在2021-2022学年的命题与往年相同。每个命题都能让申请者根据他们的生活和经历选取不同的路径和视角来论述。要想写好通用申请文书,关键是选择最适合自己经历的命题。以下是今年通用申请文书的命题。

  • 有些学生具有特殊的背景、身份、兴趣或才能。如果不详述这些内容,他们的入学申请就不完整。如果你属于这种情况,请详述这些内容。
  • 我们从遇到的挫折中吸取的经验教训对未来的成功至关重要。回顾当你面对挑战、挫折或失败时的一次经历。它对你有什么影响?你从中获得了哪些经验?
  • 回想一下你曾经质疑或挑战过的某个事情,例如对事物的认知或做事的主意。是什么因素促使你当时那样思考?结果如何?
  • 回想一下别人为你做过的让你意想不到地感到快乐或感激的事情。这种事情是如何影响或激励你的?(新命题)
  • 讨论曾经在你或他人的成长经历中起到过激励作用或领悟理解作用的成就或事件。
  • 描述一个你觉得非常吸引人的话题、想法或概念,让你痴迷到了忘记时间。为什么这个事情会如此吸引你?当你想了解更多东西的时候,你会向谁或什么资源求助?

 

任何通用申请文书都必须展示申请者的个性、身份和目标。精彩的通用申请文书会引发关于性格、价值观和社区建设的讨论,以及这些因素如何影响入学人选的挑选。关于每个命题的详细讨论,请见下面的文章和链接。

 

通用申请文书的主要目的是向读者传达一个印象深刻而真实可信的自述。如果写文章卡壳了,可以回顾一下通用申请文书必须回答的那四个核心问题。申请者必须确保文章的内容能够准确反映希望向招生人员陈述的个性素质。

我们希望这些写作策略和技巧能够帮助入学申请者写出精彩的通用申请文书。 作为最好的入学申请文书编辑服务机构之一,Wordvice随时能够帮助广大申请者完成对文稿的编辑和润色,包括入学申请文书标准编辑润色服务入学申请文书深度编辑润色服务。深度润色服务可为客户提供评估信和关于文章内容和结构的更多反馈。

祝你申请顺利!