制作学术图表需遵循的7大使用原则

表格与图片

学术图表的使用原则-2

 

鉴于学术图表在展示科研成果上的极端重要性和核心地位,有必要在以下诸多方面全面论述图表技巧:矢量图和像素图,插图清晰度,照片类插图,复合图,数字表达,图表原则,图表内容构造,图表格式,图表英文,图片制作技巧。

本文介绍学术图表的使用原则。

作者在策划论文的插图和表格时,首先需要关注期刊投稿指南对于图表数量是否有限制,以及图表是否必须是黑白的或是否可以是彩色的。这些要求直接影响图表的数据范围和构造方式。

关于在文字、插图、表格这三者之间使用哪种方式最为恰当和有效,原则如下。

  1. 如果能用文字表达清楚,就不要使用图表。避免在期刊论文中出现文字较少、图表较多的情况,即轻视讨论和论点结论、重视数据展示的错误倾向。这种情况或倾向多来自于撰写实验报告或内部科研报告的写作习惯,因为这两种报告多倾向于堆砌图表和数据结果,而且多采用PowerPoint形式,而非Word形式。学术论文应当以使用文字论述论点为主,并以使用图表展示数据为辅,超越只用堆砌数据来展示科学发现的工作境界。
  2. 表格的优点是列举精确的数据。当需要展示精确的数值,或者当数据具有很多不同的度量单位时,最好使用表格,而不使用插图。
  3. 插图的优点是直观表达数据的变化趋势或差异比较。如果需要显示数据之间的差异关系,或者说明数据的变化趋势,最好使用插图,而不使用表格。
  4. 图表的七个使用原则包括:科学性,精选性,简洁性,自明性,辅助性,规范性,美观性。

 

科学性

科学性又称正确性。图表必须具有明确的目的和逻辑,使用合适的插图类型或表格形式,正确反映事物的变化规律和数量关系。常见的科学性错误是图表内容设计失误或插图类型不当。

 

精选性

精选性又称必要性。期刊论文中的图表不是越多越好。科研人员经常纠结在论文中放多少张图表。这个问题要以期刊投稿指南的图表数量和篇幅局限以及支持论点的要求而定。学术论文不是内部科研报告,没有必要事无巨细地展示所有科学发现。很多科研课题涉及大量因子(自变量)和响应(因变量),而且往往涉及瞬态(时间维度)和多变性(概率维度)。如果将这些因素之间的复杂关系从广度到深度都表达出来,用以揭示科学发现、新方法或新技术,几十张甚至几百张图都不够用的。实际上,为了论证期刊论文中的主要论点,精选几张总结图就足够了。审稿专家、期刊编辑和广大读者通常都不要求或渴望阅读几百张插图。因此,无需将原始数据和中间步骤全部展示在论文中。科研人员需要尽量提高在复杂多维度情况下提炼数据和精选作图的表达能力,而非简单地堆砌图表数据。这种提炼作图的表达能力是一种高水平的核心科研能力。

自然科学、工程技术、生物医学等领域的期刊论文大量使用图表。相比而言,在社会科学类论文中,图表数量少得多,包括经济管理、文化、文学、艺术、教育、体育、语言、政治、法律、历史、哲学等学科。据调查,社科类论文的篇均使用插图数量大约是3个,而篇均使用表格的数量大约也是3个。这个例子体现了论文图表的精选性原则在科研实践中的运用情况。

 

简洁性

在内容上,通常应当用一个插图或表格说明一个问题。当然,图表可以设计得很复杂,用以说明多个论点。但是,需要注意标记清晰,便于读者理解,避免发生含糊不清的表达缺失问题。

在形式上,应当少用大图、彩图、照片,多用小图、黑白图、线条图。

图表应突出主题内容,首先表现在图表的标题必须简明扼要。众所周知,撰写高水平的论文标题不是一件容易的事。类似地,由于图表具有独立性(例如很多国内期刊要求图表的标题配有英文翻译),撰写高水平的图表标题也是一件非常重要的事情,而这一点经常被科研人员所忽视。

图表内不能放很多文字。图表中通常不使用粗体或斜体,除非需要突出强调少量内容时。

 

自明性

自明性又称易读性,是指当读者单独阅读一个插图或表格时,应当无需查看正文的文字表述,即可从完整的图表信息中了解它所表达的内容。图表信息包括图表序号、图题或表题、插图的标目、图例和坐标轴、图注或表注、表头等。图表的各项信息应当完整、清晰、准确、易读。

图表自明性差的表现包括以下几种:研究对象或方法不明确,图表内容不清楚,图表缺乏图例、计量单位、尺标刻度、图注或表注等。如果把图注或表注的内容写在正文中,图表虽然变得更为简洁,但是失去了自明性,得不偿失,导致读者需要在正文中查找才能完全明白图表的含义。

图表中应当尽量避免使用缩略语。如果必须使用,即使在正文中做过解释,也应当在图注或表注中给出缩略语的完整写法,以体现图表的独立性。

如果图表中的信息来自别处,必须注明引用出处或引用许可。

 

辅助性

图表是科研结果的核心内容,这是因为图表直接体现科研计划的逻辑性和研究的深度及广度。而且,由于图表的可视化优点,期刊编辑和读者经常喜欢跳过文字而直接阅读图表去捕捉结论。但是,由于图表包含很多复杂的信息,导致不同的读者会有不同的解读,所以图表在论文中相对于文字而言,在表达方式上实际仍然居于辅助性地位,需要依靠文字点明图表所示论点。因此,图表的作用是支持文字论点。

每个图表必须在正文的文字中有所提及。图表需要在段落上紧随文字。说明图表的文字应先于图表出现,与图表处于同一节,并尽量与图表排列在同一页。

图表与正文之间不能有重复的描述,即不能用文字重复描述图表中的具体数值,而只能用文字讨论结果和阐述论点。

 

规范性

图表在格式和用语上必须遵循国家颁布的编辑规范。多个图表在格式上必须保持全文一致。图表的序号必须从1开始,连续编号。表格的标题位于表格上方居中,Table没有英文简写形式。插图的标题位于插图下方居中,Figure可以被简写为“Fig.”。不应在图表四周设置边框。

插图的主副标尺、横纵网格线和标目必须齐全,并适当添加趋势拟合线和统计检验结果。

物理量和单位的标注必须规范。法定计量单位一律使用国标规定的符号。

对于同一指标的数字,有效位数应当相同,不足者用“0”补足。

 

美观性

图表是独立创作的作品,排版需要协调美观,具有良好的视觉感受,满足图表的格式要求。