如何写论文「绪论」?

学术论文写作

Research Writing - How to Draft a Compelling Introduction (2)
至今的期刊论文写作系列已经根据我们推荐的写作顺序,介绍了各个部分(图表方法结果讨论),这篇将介绍绪论(Introduction)相关的写作。毕竟期刊发表行业也是商业取向,除非编辑能百分百确定该论文能让读者感兴趣,否则不会接受你的论文。

绪论(Introduction)的目的?

读者在看完摘要跟图片之后,就是看绪论,因此要写出一个生动的绪论欢迎读者进到你的研究世界。基本上,绪论为读者建立了理解论文的基础,如果你有按照此系列介绍的方法写,读者应该能够无碍地理解内容。

为什么把绪论留在最后写?

不知道你还记不记得我们推荐了一个拟论文的顺序,你可能也记得我们说过研究讨论需回答绪论提出的问题,所以应该要先写绪论还是讨论? 老实说,绪论应该要先写,因为那是最难写好的部分。因此,建议将绪论分成两阶段写。

先利用绪论大纲清楚的写出假设 (研究要解决的议题),然后再开始写完整草稿。一旦你完成了其他部分之后,再回到绪论并将以下「绪论中应该包含什么?」的资讯整合进去,再调整讨论中的结论内容以配合绪论。

绪论中应该包含什么?

论文应该按照时间顺序撰写; 先从A点(绪论)开始随着时间发展到B点(讨论/结论)。如果你还记得上篇的内容,讨论内容应该要回答「why this particular study was needed to fill the gap in scientific knowledge we currently have and why that gap needed filling in the first place.」,但绪论回答的问题稍有不同。 绪论中首先要回答的就是现有知识中的缺漏、解释要如何补起与为什么这个比其他缺漏重要。

想像你的论文就是下图的沙漏,绪论包含了现有知识的沙子(最上层),当沙子穿过窄处 (该研究)时,沙子累积堆叠成新知识的地基(最下层)。因此论文追朔沙子从顶端到底端的历程,并回答图中每一个历程的问题。绪论作为该历程的起点,它必须精准回答最起先的三个问题。

Anatomy-of-a-Scientific-Research-Paper

如同上方所见,绪论应该从大范围开始渐渐缩小到你的论文假设,现在一起来了解如何写绪论。

已知?

  1. 以一句强而有力的句子展开绪论并介绍该研究学科领域。建议可以使用标题的关键字来帮助避免太过广泛的开头。
  2. 避免讲太多目标读者可能已知的事实,并应精准的聚焦在该学科领域以利读者在进一步阅读论文之前就能心里有底。
    • 先写下你的假设或是目标,
    • 往后推想读者需要什么背景资讯来理解这个研究的重要性,
    • 接着停在读者可能可以理解但无法进一步解释的程度。
  3. 利用相关、最新的主要文献来支持你对现有知识的解释,并写进比较重要的几个跟你意见相抵触的文献同时强调其缺点。目的是为了说服读者相信你的研究比其他的理论更适当。
  4. 列出所有的论文文献。抄袭在学术界是严格禁止的且能使你在学术界失去信赖,更不用说这违反了著作权法。请尽量避免直接复制或写得非常雷同,请将读到的文献消化完了之后用自己的话写出来。
  5. 绪论不是巨细靡遗的Literatura review! 建议利用主要的文献(例:期刊发表文章)来快速引导读者从广泛范围缩小到该研究。换句话说,你所写进的文献内容必须逻辑地领导读者建立那个促使你进行该研究的问题或动机。大约半页就够了,但建议重复确认投稿期刊的作者须知。

未知?

  1. 叙述相关学科的既有知识时,强调那些所知相当稀少的领域并进一步告诉读者为什么我们需要开拓这一个领域。更多内容见以下「为什么需要弥补该未知和如何弥补?」。
  2. 绪论也可以应该要能逻辑地介绍基于现有知识可以往哪里发展,毕竟分享研究结果的目的是为了激发其他研究者的好奇并拓展人类对某一议题的认知。

为什么需要该未知和如何弥补?

  1. 利用简单一句“The purpose of this study was to examine/study X”清楚说明目标或假设。
  2. 发现问题然后你提出解决方法,所以在绪论中必须要说服读者这个问题需要被解决,才能进一步说明解决方法。
    • 在写论文的时候最好已经先设定好目标读者,也就是投稿期刊的读者,然后强调该研究跟他们的研究兴趣有多大关联。
    • 换句话说,如果弥补了该知识断层,读者可以获得什么? 该答案就是你对读者的承诺。在论文中,你会说明该研究所得的新发现是什么,再介绍下一步其他的学术研究者可以做什么。
  3. 不要包含结论或研究数据。
  4. 不要包含具体的研究方法,因为大部分读者都熟悉这些。

绪论要怎么写?

最后一部份是一般具体的绪论写作技巧:

    • 使用主动语态
    • 确保精准
    • 避免将句子、动词、形容词转成名词,这样一来句子会缩短许多并保持主动语态,整体流畅度像自然的演讲
    • 避免使用超过3~4句的长句,短句子较清楚也较能帮助读者梳理逻辑,建议尝试搭配不同的语句结构和长度
    • 避免使用任何符号来连接并写成过长句子
    • 避免过度使用第一人称。在一开始的部分少用,然后在讨论假设跟理由时适时的使
    • 把想法从广泛到特定的范围组织起来
    • BONUS TIP #1: 利用有趣的开头开展绪论,因为无聊的文字总是让人想放下书
    • BONUS TIP #2: 如同一位作者、审核者和编辑说过的,你的绪论不应该使用句子像是“novel,” “first ever” 和“paradigm-changing.”。你的研究应该不是范式转移(paradigm-shifting),但至少有一定程度的新颖,不然就不会有这份论文的产生。如果你认为论文并没有对现有的学术圈有贡献,那得想想是否继续进行研究。

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