如何写好论文中的「研究方法」?

学术论文写作

Tips-for-Writing-the-Methods-Section-of-a-Scientific-Paper-1学者透过发表论文与各界分享最新进展,并拓展人类各方面的最新知识。如果我们早先文章中提到的,期刊编辑在挑选文章时,他们考量的因素之一就是研究方法。一份研究论文不只包含研究结果,还有你如何获得该结果以及你如何获得研究结论。我们必须将研究方法写进论文当中,以利其他人可以复制我们的作法并验证结果的有效性。

这意味著研究方法内容必须写的清楚易懂,内容必须解释实际操作流程和方法论。简单来说就是要让读者知道你做了什么、你怎么做的和你为什么做这个。

通常写论文时会先写研究方法的草稿,因为在整个实验初始阶段,就已经写了很多关于研究方法的内容。但这部分也是直到最后还一直在修改的 ,因为需要调整细部内容以因应(1)进行研究时你所有的细部调整和 (2) 从共同作者及同侪评审那边获得的意见。

研究方法要涵盖那些内容?

研究方法的目的是要解释你如何回答整个研究的问题,而基本需要涵盖的内容有你如何选择研究对象和变量、你怎么操作或观察这些元素、 如何收集数据和如何分析所有前述资料。 可以利用5W1H法则 (who, what, when, where, why and how)来做系统性的规划,请全面概述研究重点任务以利需要复制研究的其他人理解。

如何交代我的「研究方法」?

每个期刊都有自己对于研究方法区块的特殊格式规定, 所以请查看你要投稿期刊的作者须知。但一般来说,你应该要大约涵盖以下:

  1. 研究架构: 这部分应该要解释你打算如何达成你的研究结果和如何回答研究问题,当然也必须包含其他预期的实际操作可行性问题。你的目标是强调这个研究架构在解决随机和系统误差上有多成功,如此一来,读者对研究结果的可信度和正确性更有信心。
  2. 实验对象(selection criteria and methods):讨论这些内容的目的是为了解决读者对于研究结果可能产生的疑问。
  3. 资料搜集 (criteria and methods): 透过列出资料搜集的方法和内容,可以让读者轻易判别你是否充分的解决或控制可能存在的偏见或变量以提高该研究方法的可信赖度。
  4. 资料分析: 让读者了解你如何分析资料可以解决读者对于研究结论的疑问。
  • TIP: 善用副标题! 它们可以帮助读者轻易分辨研究中不同阶段的步骤或不同流程跟研究对象。一般来说, 研究方法内容是按照时间顺序或流程类别来写,但只要是有助于你澄清研究方法内容,你都可以依照其他自己的方法来编排,。

我们利用上述提到的四大重点来总结在草拟或修改研究方法内容时,可以参考的几个重要因素。这个表格没有全面性地涵盖到所有内容,仅提供一个简单的方向帮助你思考。

考量因素

研究架构

(often an introductory paragraph)

  • What do we currently know about the research topic?
  • What type of study are you conducting (descriptive, analytical, comparative, interventional, observational, etc.)?
  • What variables will you use, and which subjects will be exposed to which variables?
  • How often and when will the data be collected?
  • How can you control all the factors that might affect prediction models and outcomes?
  • Do you have to adjust design because of some feasibility issues? If so, what factors?

实验对象 (selection criteria and methods)

  • Ethical considerations (all animal or human studies must discuss factors like ethics committee approval of research protocol, informed consent of human subjects, etc.
  • Study setting (time, place, etc.), where applicable.
  • For living subjects (humans and animals): demographic and clinical conditions, gender, weight, species, age, special characteristics, living conditions, etc.
  • Any preparations of subjects made before starting experiments.
  • Sampling method, including target population, sampling frame, instruments used, and any stratification, clustering or weighting.
  • Recruitment method and its effectiveness, including profiles of any subjects that refused (where applicable).
  • For comparative studies: group allocation and randomization procedures.
  • Follow-up procedures for longitudinal studies.

资料搜集 (criteria and methods)

  • Variables measured (identify only the key predictors and all outcomes of those variables).
  • Methods and instruments used to collect data (include information such as an instrument’s manufacturer and model, calibration procedures, and other information necessary to allow others to reproduce your experimental results).
  • Bias controls (e.g., blinding procedures).

资料分析

  • Descriptive statistics (e.g., means, medians, standard deviations, etc.).
  • Inferential methods (include confidence intervals, hypothetical testing methods, and regression models or other modeling procedures used).
  • Methods used to address confounding observational studies.
  • Interim analysis methods.
  • Adjustments made to sampling methods and weighting procedures.
  • Missing data.
  • Sample size.
  • Power determination.
  • Software used.

考量上述内容时,也可以想想在写研究方法草稿时的准则。

Dos and Don’ts

  • 使用过去式 (内容都是已经做过的,所以使用过去式)。
  • 不要混合结果和过程!流程只能在研究方法中出现。
  • 排除冗长的解释和背景资讯(只应该出现在讨论部分)
  • 只涵盖重现研究结果时,所需的必要资讯,将流程内容简化。如果这让你担心你可能漏掉重要资讯时,你可以问问自己:「如果读者没有这些我删除的资讯,他们重现的研究结果是否一定会跟我的不一样?」如果是,那这些资讯就不能删除。
  • 提供单位等等精确的测量内容,并公开任何的测量误差。
  • 不需要重申已经发表过的研究方法内容,你可以使用文献来指出可以在哪里找到这些研究方法内容,你只需要写出哪些是在既有的研究方法外所新增的内容或变量。

有了以上的Tips,写出一份有清楚有效率的研究方法内文就不是一件难事了。

 

 

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